Vaccin contre l’hépatite A

Pourquoi se faire vacciner?

L’hépatite A est une grave maladie du foie. Elle est causée par le virus de l’hépatite A (VHA). Le VHA se transmet d’une personne à une autre par contact avec les fèces (selles) des individus infectés, ce qui peut se produire facilement si quelqu’un ne se lave pas les mains correctement. Vous pouvez également être infecté(e) par le virus de l’hépatite A à partir de nourriture, d’eau ou d’objets contaminés par le VHA.

Les symptômes de l’hépatite A peuvent comprendre:

  • fièvre, fatigue, perte d’appétit, nausées, vomissements et / ou douleurs articulaires
  • maux de ventre graves et diarrhée (surtout chez les enfants), ou
  • jaunisse (jaunissement de la peau ou des yeux, urines foncées, selles décolorées).

Habituellement ces symptômes apparaissent 2 à 6 semaines après l’exposition au virus et durent moins de 2 mois, mais certaines personnes peuvent être malades pendant une période allant jusqu’à 6 mois. Si vous êtes atteint(e) d’hépatite A, il se peut que vous soyez trop malade pour pouvoir travailler.

Les enfants n’ont souvent aucun symptôme contrairement à la plupart des adultes. Vous pouvez transmettre le VHA même si vous n’avez pas de symptômes.

L’hépatite A peut provoquer une insuffisance hépatique et le décès, bien que cela soit rare et se produise plus souvent chez les personnes âgées de 50 ans ou plus et les personnes atteintes d’autres maladies du foie telles que l’hépatite B ou C.

Le vaccin contre l’hépatite A peut prévenir la maladie. Les vaccins contre l’hépatite A sont recommandés aux États-Unis depuis 1996. Le nombre de cas rapportés chaque année aux États-Unis a depuis diminué de 31.000 cas environ à moins de 1.500 cas.

Vaccin contre l’hépatite A

Le vaccin contre l’hépatite A est un vaccin inactivé (tué).

Vous devrez recevoir 2 doses pour une protection de longue durée. Ces injections doivent être inoculées à 6 mois d’écart au minimum.

Les enfants sont systématiquement vaccinés entre l’âge de 1 et 2 ans (de 12 à 23 mois). Les enfants plus âgés et les adolescents peuvent recevoir le vaccin après l’âge de 23 mois. Les adultes qui n’ont pas été vaccinés auparavant et qui souhaitent être protégés contre l’hépatite A peuvent également recevoir le vaccin.

Il est recommandé que vous receviez le vaccin contre l’hépatite A si:

  • vous voyagez dans un pays où l’hépatite A est courante;
  • vous êtes un homme et avez des rapports sexuels avec d’autres hommes;
  • vous consommez des drogues illégales;
  • vous êtes atteint(e) d’une maladie chronique du foie telle que l’hépatite B ou l’hépatite C;
  • vous recevez un traitement à base de facteurs de coagulation concentrés;
  • vous travaillez avec des animaux infectés par le virus de l’hépatite A ou dans un laboratoire de recherche sur l’hépatite A; ou
  • vous anticipez d’avoir un contact personnel étroit avec un enfant adopté à l’international et issu d’un pays où l’hépatite A est courante.

Si vous souhaitez plus d’informations au sujet d’un des groupes mentionnés ci-dessus, demandez à votre professionnel de santé.

Le fait de recevoir le vaccin contre l’hépatite A en même temps que d’autres vaccins ne comporte aucun risque connu.

Certaines personnes ne devraient pas recevoir ce vaccin

Vous devez indiquer à la personne qui vous vaccine:

  • Si vous avez des allergies graves, potentiellement mortelles. Si vous avez déjà eu une réaction allergique potentiellement mortelle après avoir reçu une dose de vaccin contre l’hépatite A, ou si vous souffrez d’une allergie grave à l’un de ses composants, il se peut qu’on vous conseille de ne pas vous faire vacciner. Si vous souhaitez obtenir des informations au sujet des composants du vaccin, demandez à votre professionnel de santé.
  • Si vous ne vous sentez pas bien. Si vous avez une maladie qui n’est pas grave, comme un rhume, vous pouvez généralement être vacciné(e) le jour même. Si vous êtes modérément ou gravement malade, vous devez généralement attendre d’être guéri(e). Votre médecin peut vous conseiller.

Risques de réaction au vaccin

Tous les médicaments, y compris les vaccins, présentent un risque d’effets indésirables. Ils sont généralement peu graves et disparaissent spontanément, mais des réactions graves sont également possibles.

La plupart des personnes qui reçoivent le vaccin contre l’hépatite A ne rencontrent aucun problème.

Les problèmes mineurs suite à une vaccination contre l’hépatite A comprennent:

  • douleur ou rougeur au site d’injection
  • fièvre légère
  • maux de tête
  • fatigue

Si ces problèmes surviennent, ils se manifestent généralement peu après l’injection et durent 1 ou 2 jours.

Votre médecin peut vous parler de ces réactions plus en détail.

Autres problèmes pouvant se produire après cette vaccination:

  • Il arrive que certaines personnes se sentent mal après une intervention médicale, y compris une vaccination. Rester en position assise ou allongée pendant 15 minutes après la vaccination peut contribuer à éviter une perte de conscience et des blessures dues à une chute. Informez le personnel de santé si vous êtes pris(e) de vertiges ou si vous présentez des troubles de la vision ou un sifflement dans les oreilles.
  • Certaines personnes ressentent une douleur au niveau de l’épaule qui peut être plus sévère et durer plus longtemps que la douleur habituelle pouvant se produire après les injections. Cela se produit très rarement.
  • Tout médicament peut provoquer une réaction allergique grave. Ces réactions dues à un vaccin sont très rares, estimées à environ 1 réaction sur un million de doses, et se produiraient dans les quelques minutes à quelques heures suivant la vaccination.

Comme avec tous les médicaments, il existe un très faible risque que le vaccin cause des lésions graves, voire le décès.

La sécurité d’emploi des vaccins fait toujours l’objet d’un suivi.

Que faire en cas de réaction modérée ou grave?

Quels sont les symptômes à surveiller?

Tout symptôme inhabituel tel qu’une grave réaction allergique ou une forte fièvre. En cas de réaction allergique grave, celle-ci se produira dans les quelques minutes ou les quelques heures suivant l’injection.

Les signes d’une réaction allergique grave peuvent inclure:

  • difficultés respiratoires
  • faiblesse
  • enrouement
  • respiration sifflante
  • accélération du rythme cardiaque
  • urticaire
  • vertiges
  • pâleur
  • gonflement au niveau de la gorge.

Que faire?

Si vous pensez qu’il s’agit d’une réaction allergique grave ou d’une autre urgence qui ne peut pas attendre, appelez le service d’urgence local ou emmenez la personne à l’hôpital le plus proche.

Sinon, appelez votre médecin.

Sources

Adapté de Immunization Action Coalition, Déclaration d’information sur les vaccins