Vacuna contra la hepatitis A

¿Por qué es necesario vacunarse?

  • La hepatitis A es una enfermedad hepática grave.
  • Es causada por el virus de la hepatitis A (VHA).
  • El VHA se contagia de persona a persona a través del contacto con las heces (materia fecal) de personas infectadas, lo que puede ocurrir fácilmente si alguien no se lava las manos como corresponde.
  • La hepatitis A también puede contagiarse a través del alimento, el agua u objetos contaminados con el VHA.
  • Los síntomas de la hepatitis A pueden incluir:
    • fiebre
    • fatiga
    • falta de apetito
    • náuseas
    • vómitos
    • dolores articulares
    • dolores de estómago y diarrea intensos (principalmente en niños)
    • ictericia (ojos o piel amarilla, orina oscura, heces de color arcilla).

Estos síntomas aparecen por lo general de 2 a 6 semanas después de la exposición y usualmente duran menos de 2 meses, aunque hay quienes pueden estar enfermos hasta 6 meses. Si tiene hepatitis A puede estar demasiado enfermo como para trabajar. Los niños a menudo no tienen síntomas, pero la mayoría de los adultos sí. Usted puede contagiar el VHA sin tener síntomas.

La hepatitis A puede provocar falla hepática y la muerte, aunque esto es poco frecuente y sucede más frecuentemente en personas de 50 años o más y en personas con otras enfermedades hepáticas, como la hepatitis B o C. La vacuna contra la hepatitis A puede prevenirla. L

as vacunas contra la hepatitis A han sido recomendadas en los Estados Unidos a partir de 1996. Desde entonces, el número de casos reportados por año en los EE. UU. ha descendido de 31.000 casos a menos de 1.500.

Vacuna contra la hepatitis A

La vacuna contra la hepatitis A es una vacuna inactivada (muerta). Necesitará 2 dosis para una protección duradera. Estas dosis deberían darse con un intervalo de, al menos, 6 meses. Los niños se vacunan de rutina entre su primer y segundo cumpleaños (12 a 23 meses de edad). Los niños más grandes y los adolescentes pueden ser vacunados después de los 23 meses. Los adultos que no han sido previamente vacunados y desean estar protegidos contra la hepatitis A también pueden vacunarse.

Usted debe vacunarse contra la hepatitis A si:

  • va a viajar a países donde la hepatitis A es frecuente
  • es un hombre que tiene sexo con otros hombres
  • usa fármacos ilegales
  • tiene una enfermedad hepática crónica como la hepatitis B o C
  • está recibiendo tratamiento con concentrados de factores de la coagulación
  • trabaja con animales infectados de hepatitis A o en un laboratorio de investigación de la hepatitis A
  • espera tener contacto personal con un niño adoptado internacionalmente de un país donde la hepatitis A es frecuente

Consulte a su proveedor de atención médica si desea recibir más información acerca de alguno de estos grupos. No existen riesgos conocidos por la aplicación de la vacuna de hepatitis A al mismo tiempo que se reciben otras vacunas.

Algunas personas no deben recibir esta vacuna

Informe a la persona que le aplica la vacuna:

  • Si tiene alguna reacción alérgica grave potencialmente mortal.
  • Si alguna vez tuvo una reacción alérgica potencialmente mortal después de una dosis previa de la vacuna de la hepatitis A o si tiene una alergia grave a cualquier componente de esta vacuna, no debe recibir esta vacuna.
  • Consulte a su proveedor de atención médica si desea más información sobre los componentes de la vacuna.
  • Si no se está sintiendo bien.
  • Si tiene una enfermedad leve, como un catarro, es probable que pueda recibir la vacuna hoy mismo.
  • Si tiene una enfermedad moderada o grave, posiblemente deba esperar hasta recuperarse.

Su médico puede aconsejarlo.

Riesgos de una reacción a la vacuna

  • Con cualquier medicamento, incluidas las vacunas, hay posibilidades de que se produzcan efectos secundarios.
  • Aunque estos son usualmente leves y desaparecen por sí solos, también es posible que se produzcan reacciones graves.
  • La mayoría de las personas que reciben la vacuna de la hepatitis A no tienen ningún problema con ella.
  • Se pueden presentar problemas menores después de recibir la vacuna de la hepatitis A, tales como:
    • dolor o enrojecimiento en el lugar donde se aplicó la inyección
    • fiebre muy baja
    • dolor de cabeza
    • cansancio
  • Si se producen estos problemas, suelen comenzar poco tiempo después de la inyección y duran 1 o 2 días. Su médico puede darle más información sobre estas reacciones.

Problemas que pueden producirse después de la aplicación de esta vacuna:

  • En algunos casos, las personas se desmayan después de un procedimiento médico, incluida la vacunación.
  • Sentarse o acostarse durante aproximadamente 15 minutos ayuda a prevenir los desmayos y las lesiones causadas por una caída.
  • Informe al proveedor si se siente mareado o si tiene cambios en la visión o zumbido en los oídos.
  • Algunas personas sufren dolor en los hombros que puede ser más grave y duradero que el dolor más frecuente que sigue a la aplicación de la inyección. Esto ocurre con muy poca frecuencia.
  • Cualquier medicamento puede provocar una reacción alérgica grave. Tales reacciones a una vacuna son muy poco frecuentes: se estima que se presentan aproximadamente en 1 de cada millón de dosis y se producen de minutos a horas después de la vacunación.

Al igual que con cualquier medicamento, hay una probabilidad muy remota de que una vacuna cause una lesión grave o la muerte. La seguridad de las vacunas se monitorea constantemente por las autoridades sanitarias locales.

¿Qué hago si hay un problema grave?

¿A qué debo prestar atención?

  • Debe prestar atención a cualquier aspecto que le preocupe, como:
    • signos de una reacción alérgica grave
    • fiebre muy alta
    • un comportamiento inusual.
  • Los signos de una reacción alérgica grave pueden incluir:
    • ronchas
    • hinchazón de la cara y la garganta
    • dificultad para respirar
    • pulso acelerado
    • mareos
    • debilidad.
  • Estos podrían comenzar entre algunos minutos y algunas horas después de la vacunación.

¿Qué debo hacer?

  • Si cree que se trata de una reacción alérgica grave u otra emergencia que no puede esperar, llame al servicio de emergencia local o diríjase al hospital más cercano.
  • De lo contrario, comuníquese telefónicamente con su clínica.

Fuentes

Adaptación de Immunization Action Coalition, Vaccine Information Statements