Vacuna contra la hepatitis B

¿Por qué es necesario vacunarse?

  • La hepatitis B es una enfermedad grave que afecta al hígado y que es causada por el virus de la hepatitis B.
  • La Hepatitis B puede provocar una enfermedad leve que dure algunas semanas, o puede llevar a una enfermedad grave de por vida.
  • La infección por el virus de la hepatitis B puede ser aguda o crónica.
    • La infección aguda del virus de la hepatitis B es una enfermedad de corta duración, que se desencadena dentro de los primeros 6 meses luego de que la persona se expone al virus de la hepatitis B. Esto puede dar lugar a:
      • fiebre
      • fatiga
      • falta de apetito
      • náuseas
      • vómitos o dolores articulares
      • ictericia (ojos o piel amarilla, orina oscura, heces de color arcilla)
      • dolores musculares, en las articulaciones y en el estómago
    • La infección crónica del virus de la hepatitis B es una enfermedad de larga duración que tiene lugar cuando el virus de la hepatitis B permanece en el organismo de una persona. La mayoría de las personas que desarrollan hepatitis B crónica no tienen síntomas, pero aún así es muy grave y puede ocasionar:
      • daño hepático (cirrosis)
      • cáncer de hígado
      • muerte
    • Las personas crónicamente infectadas pueden contagiar el virus de la hepatitis B a otros, aun cuando ellos mismos no parezcan estar ni se sientan enfermos.
    • Es probable que hasta 1.4 millones de personas en los Estados Unidos pudieran tener infección crónica de la hepatitis B.
    • Cerca del 90% de los niños pequeños que contraen la hepatitis B quedan crónicamente infectados y 1 de 4 muere.

La hepatitis B se contagia cuando la sangre, el semen o algún otro fluido corporal infectado con el virus de la hepatitis B ingresa al organismo de una persona no infectada.

  • Las personas pueden infectarse con el virus a través de:
    • el nacimiento (un bebé cuya madre esté infectada puede infectarse al nacer o después de nacido)
    • compartir artículos como afeitadoras o cepillos de dientes con una persona infectada
    • el contacto con la sangre o heridas abiertas de una persona infectada
    • tener relaciones sexuales con una pareja infectada
    • compartir agujas, jeringas u otro equipo de inyección de fármacos
    • la exposición a la sangre proveniente de agujas u otros instrumentos filosos

Cada año mueren cerca de 2,000 personas en los Estados Unidos de una enfermedad hepática relacionada con la hepatitis B. La vacuna contra la hepatitis B puede prevenir la hepatitis B y sus consecuencias, incluido el cáncer de hígado y la cirrosis.

Vacuna contra la hepatitis B

  • La vacuna contra la hepatitis B se elabora con partes del virus de la hepatitis B.
  • No puede causar la infección de la hepatitis B.
  • La vacuna generalmente se aplica en 3 o 4 inyecciones durante un período de 6 meses.
  • Los niños pequeños deben recibir su primera dosis de la vacuna contra la hepatitis B al nacer y completarán la serie generalmente a los 6 meses de edad.
  • Todos los niños y adolescentes menores de 19 años que aún no han recibido la vacuna también deben ser vacunados.
  • La vacuna contra la hepatitis B está recomendada para las personas adultas que están en riesgo de infección por el virus de la hepatitis B, incluidas:
    • Personas cuyas parejas sexuales tengan hepatitis B
    • Personas sexualmente activas que no se encuentran en una relación monógama de larga duración
    • Personas que necesiten evaluación o tratamiento para una enfermedad de transmisión sexual
    • Hombres que hayan tenido contacto sexual con otros hombres
    • Personas que hayan compartido agujas, jeringas u otro equipo de inyección de fármacos
    • Personas que han tenido contacto domiciliario con alguien infectado con el virus de la hepatitis B
    • Trabajadores de la salud y de la seguridad pública en riesgo de exposición a la sangre u otros fluidos corporales
    • Residentes y personal de centros para personas con discapacidades del desarrollo
    • Personas en centros correccionales
    • Víctimas de ataque o abuso sexual
    • Viajeros que visiten regiones con altos índices de hepatitis B
    • Personas con:
      • enfermedad hepática crónica
      • enfermedad renal
      • infección por VIH
      • diabetes
    • Cualquiera que desee estar protegido contra la hepatitis B

No existen riesgos conocidos por la aplicación de la vacuna de hepatitis B al mismo tiempo que se reciben otras vacunas

Algunas personas no deben recibir esta vacuna

Informe a la persona que le aplica la vacuna:

  • Si la persona a la que se le aplicará la vacuna tiene alguna alergia grave, potencialmente mortal.
  • Si alguna vez tuvo una reacción alérgica que pone en riesgo la vida después de haber recibido una dosis de la vacuna contra la hepatitis B
  • Si tiene una alergia severa a cualquier parte de esta vacuna, no debe aplicarse la vacuna.
  • Consulte a su proveedor de atención médica si desea más información sobre los componentes de la vacuna.
  • Si la persona que va a recibir la vacuna no se está sintiendo bien.
  • Si tiene una enfermedad leve, como un catarro, es probable que pueda recibir la vacuna hoy mismo.
  • Si tiene una enfermedad moderada o grave, posiblemente deba esperar hasta recuperarse. Su médico puede aconsejarlo.

Riesgos de una reacción a la vacuna

  • Con cualquier medicamento, incluidas las vacunas, hay posibilidades de que se produzcan efectos secundarios.
  • Aunque estos son usualmente leves y desaparecen por sí solos, también es posible que se produzcan reacciones graves.
  • La mayoría de las personas que reciben la vacuna de la hepatitis B no tienen ningún problema con ella.
  • Se pueden presentar problemas menores después de recibir la vacuna de la hepatitis B, tales como:
    • dolor en el lugar donde se aplicó la inyección
    • temperatura de 37.7 °C (99.9 °F) o más elevada
  • Si se producen estos problemas, suelen comenzar poco tiempo después de la inyección y duran 1 o 2 días. Su médico puede darle más información sobre estas reacciones.

Otros problemas que pueden producirse después de la aplicación de esta vacuna:

  • En algunos casos, las personas se desmayan después de un procedimiento médico, incluida la vacunación.
  • Sentarse o acostarse durante aproximadamente 15 minutos ayuda a prevenir los desmayos y las lesiones causadas por una caída.
  • Informe al proveedor si se siente mareado o si tiene cambios en la visión o zumbido en los oídos.
  • Algunas personas sufren dolor en los hombros que puede ser más grave y duradero que el dolor más frecuente que sigue a la aplicación de la inyección. Esto ocurre con muy poca frecuencia.

Cualquier medicamento puede provocar una reacción alérgica grave. Tales reacciones a una vacuna son muy poco frecuentes: se estima que se presentan aproximadamente en 1 de cada millón de dosis y se producen de minutos a horas después de la vacunación. Al igual que con cualquier medicamento, hay una probabilidad muy remota de que una vacuna cause una lesión grave o la muerte. La seguridad de las vacunas se monitorea constantemente por las autoridades sanitarias locales.

¿Qué hago si hay un problema grave?

¿A qué debo prestar atención?

  • Debe prestar atención a cualquier aspecto que le preocupe, como:
    • signos de una reacción alérgica grave
    • fiebre muy alta
    • un comportamiento inusual.
  • Los signos de una reacción alérgica grave pueden incluir:
    • ronchas
    • hinchazón de la cara y la garganta
    • dificultad para respirar
    • pulso acelerado
    • mareos
    • debilidad.
  • Estos podrían comenzar entre algunos minutos y algunas horas después de la vacunación.

¿Qué debo hacer?

  • Si cree que se trata de una reacción alérgica grave u otra emergencia que no puede esperar, llame al servicio de emergencia local o diríjase al hospital más cercano.
  • De lo contrario, comuníquese telefónicamente con su clínica o su médico de familia.

Fuentes

Adaptación de Immunization Action Coalition, Vaccine Information Statements