Vacuna contra el tétanos y la difteria reducida (Td)

¿Por qué es necesario vacunarse?

  • El tétanos y la difteria son enfermedades muy graves.
  • Actualmente, son poco frecuentes en los Estados Unidos, pero las personas que se infectan suelen tener complicaciones severas.
  • La vacuna contra el tétanos y la difteria reducida se utiliza para proteger a los adolescentes y a los adultos contra estas enfermedades.
  • Tanto el tétanos como la difteria son infecciones provocadas por una bacteria.
  • La difteria se contagia de una persona a otra por medio de la tos o los estornudos.
  • La bacteria que causa tétanos entra al cuerpo a través de cortes, raspones o heridas.

Tétanos

  • El tétanos causa tensión y rigidez dolorosas en los músculos, en general, de todo el cuerpo.
  • Puede ocasionar rigidez en los músculos de la cabeza y el cuello, lo que impide abrir la boca, tragar o, en ocasiones, incluso respirar.
  • El tétanos provoca la muerte de cerca de 1 de cada 10 personas infectadas, incluso después de recibir la mejor atención médica.

Difteria

  • La difteria puede ocasionar que se forme una capa gruesa en la parte posterior de la garganta.
  • Esto puede provocar problemas para respirar, parálisis, insuficiencia cardíaca y muerte.
  • Antes de que las vacunas existieran, cada año se reportaban hasta 200.000 casos de difteria y centenares de casos de tétanos en los Estados Unidos.
  • Desde que comenzó la vacunación, los reportes de casos de ambas enfermedades han disminuido aproximadamente en un 99 %.

Vacuna contra el tétanos y la difteria reducida (Td)

  • La vacuna Td puede proteger a los adolescentes y los adultos contra el tétanos y la difteria.
  • La vacuna Td suele administrarse como una dosis de refuerzo cada 10 años, pero también puede administrarse antes de ese plazo, después de una quemadura o herida sucia y severa.
  • En algunos casos, en lugar de la vacuna Td, se recomienda otra vacuna llamada Tétanos, difteria reducida y tos ferina acelular reducida (Tdap), la cual protege contra la tos ferina, además del tétanos y la difteria. Su médico o la persona que le aplica la vacuna pueden brindarle más información.
  • La vacuna Td puede administrarse de forma segura al mismo tiempo que otras vacunas.

Algunas personas no deben recibir esta vacuna

  • Las personas que hayan tenido alguna vez una reacción alérgica que representó un riesgo para la vida después de haber recibido una dosis previa de alguna vacuna contra el tétanos o la difteria O que tengan alergia severa a cualquier parte de esta vacuna no deben recibir la vacuna Td.
  • Informe a la persona que aplica la vacuna acerca de cualquier alergia severa.
  • Hable con su médico si:
    • tiene convulsiones u otro problema del sistema nervioso
    • tuvo dolor severo o hinchazón después de recibir alguna vacuna contra la difteria o el tétanos
    • alguna vez tuvo una afección denominada síndrome de Guillain Barré (Guillain Barré Syndrome, GBS)
    • no se siente bien el día en que está programada la aplicación de la inyección.

Riesgos de una reacción a la vacuna

  • Con cualquier medicamento, incluidas las vacunas, hay posibilidades de que se produzcan efectos secundarios.
  • Generalmente, estos son leves y desaparecen por sí solos.
  • Las reacciones graves también son posibles, pero son poco frecuentes.
  • La mayoría de las personas que reciben la vacuna Td no tienen ningún problema con ella.

Problemas leves luego de la aplicación de la vacuna Td: (No interfirieron en las actividades)

  • Dolor en el lugar donde se aplicó la inyección (aproximadamente 8 de cada 10 personas)
  • Enrojecimiento o hinchazón en el lugar donde se aplicó la inyección (aproximadamente 1 de cada 4 personas)
  • Fiebre leve (poco frecuente)
  • Dolor de cabeza (aproximadamente 1 de cada 4 personas)
  • Cansancio (aproximadamente 1 de cada 4 personas)
  • Problemas moderados luego de la aplicación de la vacuna Td: (Interfirieron en las actividades, pero no se requirió atención médica)
  • Fiebre de más de 102 °F (poco frecuente).

Problemas severos luego de la aplicación de la vacuna Td: (Imposibilidad para realizar actividades habituales; se requirió atención médica)

  • Hinchazón, dolor severo, sangrado y/o enrojecimiento en el brazo en el lugar donde se aplicó la inyección (poco frecuente).

Problemas que pueden producirse después de la aplicación de cualquier vacuna:

  • En algunos casos, las personas se desmayan después de un procedimiento médico, incluida la vacunación.
  • Sentarse o acostarse durante cerca de 15 minutos puede ayudar a prevenir los desmayos y las lesiones ocasionadas por una caída.
  • Informe a su médico si se siente mareado o si tiene cambios en la visión o zumbido en los oídos.
  • Algunas personas sienten un dolor severo en el hombro y tienen dificultad para mover el brazo en el cual se aplicó la inyección. Esto ocurre con muy poca frecuencia.
  • Cualquier medicamento puede provocar una reacción alérgica severa.
  • Tales reacciones a una vacuna son muy poco frecuentes: se estima que se presentan en menos de 1 de cada millón de dosis y se producen desde algunos minutos hasta algunas horas después de la vacunación.
  • Al igual que con cualquier medicamento, hay una probabilidad muy remota de que una vacuna cause una lesión grave o la muerte.
  • La seguridad de las vacunas se monitorea constantemente por las autoridades sanitarias locales.

¿Qué hago si ocurre una reacción grave?

¿A qué debo prestar atención?

  • Debe prestar atención a cualquier aspecto que le preocupe, como:
    • signos de una reacción alérgica severa
    • fiebre muy alta
    • comportamiento inusual
  • Los signos de una reacción alérgica severa pueden incluir:
    • urticaria
    • hinchazón de la cara y la garganta
    • dificultad para respirar
    • pulso acelerado
    • mareos
    • debilidad
  • Por lo general, estos podrían comenzar entre algunos minutos y algunas horas después de la vacunación.

¿Qué debo hacer?

  • Si cree que se trata de una reacción alérgica severa u otra emergencia que no puede esperar, llame al servicio de emergencias local o lleve a la persona al hospital más cercano.
  • De lo contrario, llame a su médico.

Fuentes

Adaptación de Immunization Action Coalition, Vaccine Information Statements