Vacuna con organismos vivos contra el herpes zóster (culebrilla, zona o fuego de San Antonio), ZVL

¿Qué es el herpes?

El herpes zóster (también llamado culebrilla, zona, fuego de San Antonio, o solo herpes) es una erupción cutánea dolorosa, a menudo con ampollas. El herpes es causado por el virus de la varicela zóster, el mismo virus que causa la varicela. Después de tener varicela, el virus permanece en su cuerpo y puede causar herpes más adelante en la vida.

El herpes no se puede contagiar de otra persona. Sin embargo, una persona que nunca ha tenido varicela (ni ha recibido la vacuna contra la varicela) podría contraer varicela de alguien con herpes.

Por lo general, la erupción cutánea del herpes aparece en un lado de la cara o del cuerpo y dura de 2 a 4 semanas. Su síntoma principal es el dolor, que puede ser intenso. Otros síntomas pueden incluir fiebre, dolor de cabeza (cefalea), escalofríos y malestar estomacal. Con muy poca frecuencia, una infección por herpes puede provocar neumonía, problemas de audición, ceguera, inflamación del cerebro (encefalitis) o la muerte.

En alrededor de 1 persona de cada 5, el dolor intenso puede continuar incluso mucho después de que desaparece la erupción cutánea. Este dolor muy duradero se denomina neuralgia postherpética (NPH).

El herpes es mucho más frecuente en las personas de 50 años o mayores que en las personas más jóvenes, y el riesgo aumenta con la edad. También es más frecuente en las personas cuyos sistemas inmunitarios están debilitados a causa de una enfermedad, como el cáncer, o debido a fármacos, como los coritocoesteroides o la quimioterapia.

Por lo menos, 1 millón de personas al año en Estados Unidos contraen herpes.

Vacuna contra el herpes (con organismos vivos)

En 2006, la FDA aprobó una vacuna con organismos vivos contra el herpes. En un ensayo clínico, la vacuna redujo el riesgo de contraer herpes en alrededor de 50 % en personas de 60 años de edad y mayores. También puede reducir la probabilidad de padecer NPH, y disminuir el dolor en algunas personas que de todos modos contraen herpes después de vacunarse.

La pauta posológica recomendada para la vacuna con organismos vivos contra el herpes es una dosis única para los adultos de 60 años o mayores.

Algunas personas no deben recibir la vacuna contra el herpes o deben esperar

Informe a su proveedor de vacunas si usted:

  • Tiene alguna alergia grave potencialmente mortal. Es posible que se aconseje a las personas que tuvieron alguna vez una reacción alérgica potencialmente mortal después de haber recibido una dosis de la vacuna con organismos vivos contra el herpes, o que tengan una alergia grave a cualquier compuesto de esta vacuna, que no se apliquen la vacuna. Consulte a su proveedor de atención médica si desea más información sobre los componentes de la vacuna.
  • Está embarazada o cree que podría estar embarazada. Las mujeres embarazadas deben esperar para recibir la vacuna con organismos vivos contra el herpes hasta que ya no estén embarazadas. Las mujeres deben evitar embarazarse durante por lo menos 1 mes después de recibir la vacuna contra el herpes.
  • Tiene un sistema inmunitario debilitado debido a una enfermedad (como cáncer o SIDA) o a tratamientos médicos (como radiación, inmunoterapia, corticoesteroides en dosis altas o quimioterapia).
  • No se siente bien. Si tiene una enfermedad leve, como un resfriado, es probable que pueda recibir la vacuna hoy mismo. Si tiene una enfermedad moderada o grave, probablemente deba esperar hasta que se recupere. Su médico puede orientarlo al respecto.

Riesgos de una reacción a la vacuna contra el herpes con organismos vivos

  • Con cualquier medicina, incluidas las vacunas, existe la posibilidad de que ocurran reacciones.

Después de recibir la vacuna con organismos vivos contra el herpes, una persona podría experimentar lo siguiente:

  • Enrojecimiento, dolor, hinchazón o comezón en el lugar de la inyección
  • Dolor de cabeza (cefalea)

Generalmente, estos eventos son leves y desaparecen por sí solos.

En casos poco frecuentes, la vacuna con organismos vivos contra el herpes puede causar erupción cutánea o herpes.

Otros problemas que podrían ocurrir después de la aplicación de esta vacuna:

  • En algunos casos, las personas se desmayan después de un procedimiento médico, incluida la vacunación. Sentarse o acostarse durante aproximadamente 15 minutos puede ayudar a prevenir los desmayos y las lesiones causadas por una caída. Informe a su proveedor de atención médica si se siente mareado o si tiene cambios en la visión o zumbido en los oídos.
  • Algunas personas experimentan dolor en los hombros que puede ser más intenso y duradero que el dolor más frecuente que puede seguir a la aplicación de la inyección. Esto ocurre con muy poca frecuencia.
  • Cualquier medicamento puede provocar una reacción alérgica grave. Se estima que dichas reacciones a una vacuna se presentan en aproximadamente 1 de cada millón de dosis, y ocurren entre algunos minutos y pocas horas después de la vacunación.

Al igual que con cualquier medicina, hay una probabilidad muy remota de que una vacuna cause una lesión grave o la muerte.

La seguridad de las vacunas se monitorea constantemente.

¿Qué debo hacer si ocurre una reacción grave?

¿A qué debo prestar atención?

  • Debe prestar atención a cualquier aspecto que le preocupe, como/;
    • signos de una reacción alérgica severa
    • fiebre muy alta
    • comportamiento inusual
  • Los signos de una reacción alérgica severa pueden incluir:
    • ronchas o urticaria
    • hinchazón de la cara o la garganta
    • dificultad para respirar
    • pulso acelerado
    • mareos
    • debilidad
  • Estos podrían comenzar entre algunos minutos y algunas horas después de la vacunación.

¿Qué debo hacer?

  • Si piensa que es una reacción alérgica severa u otra emergencia que no puede esperar, llame al servicio de emergencias local o lleve a la persona al hospital más cercano.
  • De lo contrario, llame a su médico.

Fuentes

Adaptación de Immunization Action Coalition, Vaccine Information Statements